Todo sobre cada síntoma de la menopausia
mujeres pasando por la menopausia

Perimenopausia

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia comienza generalmente después de los 45 años, aunque en algunos casos extraordinarios también puede ocurrir antes a los 40 o después de los 50 años. La perimenopausia va acompañada de un conjunto de síntomas, que incluye los calores, alteraciones del sueño, alteraciones psicológicas y atrofia genital, que son básicamente causados por los cambios hormonales durante esta etapa.

Definición - Perimenopausia

La perimenopausia significa “tiempo alrededor de la menopausia” y se refiera al proceso durante el cual el cuerpo pasa por la transición natural a la menopausia y termina un año después del último periodo menstrual, considerado el final de los años reproductivos.

Si bien en el cuerpo femenino se producen cambios en los niveles hormonales a lo largo de toda la vida, sucede que cuando los cambios son dramáticos como durante el embarazo y la menopausia, este experimenta síntomas molestos como los sofocos, problemas de sueño y sequedad vaginal. Afortunadamente, existen tratamientos para ayudar aliviar esos síntomas.

Edad de la perimenopausia

Edad de la perimenopausia

La perimenopausia normalmente se presenta entre los 45 y 50 años de edad. Esta es una etapa de transición a la menopausia, que es el final de la vida reproductiva, objetivamente a la ausencia de la menstruación después de 12 meses. La perimenopausia comienza cuando el desbalance hormonal ocurre hasta 10 años antes de la menopausia, en Estados Unidos la menopausia tiene de una edad promedio de 52 años.

Perimenopausia y embarazo

A pesar de que la perimenopausia disminuye de forma considerable la fecundidad de la mujer, es preciso saber que el riesgo de embarazo persiste. También vale la pena recalcar que aunque aún pueden quedar óvulos, estos no necesariamente están en sus mejores condiciones, con lo cual las posibilidades de anomalías cromosómicas gestacionales aumentan así como la de abortos espontáneos.

La posibilidad de embarazo entre los 40 y 44 años es de un 10% y disminuye a un 3% entre las mujeres entre 45 y 50 años. Luego de los 50 años el riesgo de embarazo es prácticamente nulo. Los sofocos y la ausencia de periodos pueden durar unos meses y después reaparecer.

La creencia generalizada de que no es posible concebir en la etapa de la perimenopausia provoca un buen número de embarazos no deseados entre las mujeres mayores de 40 años. En la mayoría de los casos la perimenopausia suele iniciarse entre los 45 y 50 años y se prolonga durante algunos años, de ahí la dificultad de saber en qué momento está ovulando, aunque la fertilidad disminuye, es posible la gestación. Sin embargo, factores como las fluctuaciones hormonales que provocan la irregularidad en los periodos pueden dificultar la concepción.

Causas de la perimenopausia

  • Desbalance hormonal. Cuando una mujer envejece, las glándulas hormonales se vuelven menos eficientes y generan desequilibrio hormonal. De las hormonas, la principal fluctuante es el estrógeno, que aumenta y disminuye descontroladamente. Muchos cambios que experimenta el cuerpo de la mujer son consecuencia de la de esta fluctuación de estrógeno. Durante la perimenopausia, los niveles de estrógenos se reducen sustancialmente.
  • Tratamientos contra el cáncer. La perimenopausia puede ocurrir por las radiaciones y la quimioterapia que causan destrucción de las células germinales. Adicionalmente, el tratamiento para el cáncer pélvico se ha relacionado con la menopausia precoz.
  • Histerectomía. Cese inmediato de la menstruación debido a la extirpación quirúrgica de los ovarios, dicha cirugía puede causar la menopausia antes del promedio.
Causas de la perimenopausia

Exámenes comunes durante la perimenopausia

Algunos médicos pueden ordenar exámenes para determinar los niveles hormonales para evaluar la perimenopausia:

  • Prueba de hormona folículo estimulante (FSH). La prueba de los niveles de FSH puede ayudar a determinar si una mujer es perimenopáusica, ya que los niveles de FSH generalmente aumentan cuando las mujeres se acercan a la menopausia.
  • Prueba de estrógeno. También se llama una prueba de estradiol, esto se realiza varias veces durante un período de varios días para medir la fluctuación.
  • Prueba de la hormona estimulante de la tiroides (TSH). Esta prueba busca problemas con la tiroides.

Síntomas de la perimenopausia

Las mujeres mayores de 45 años que empiezan a sentir ciertos cambios en sus cuerpos, es posible que estén entrando en la perimenopausia, la etapa previa a la menopausia. Algunos síntomas comunes de la perimenopausia son:

Síntomas de la perimenopausia
  • Ciclo menstruales irregulares
  • Sofocos
  • Sudoración nocturna
  • Insomnio
  • Dolor en lo senos
  • Aumento de peso
  • Distensión abdominal
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de libido
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Incontinencia urinaria
  • Sequedad vaginal
  • Pérdida de masa ósea
  • Problemas cardiovasculares
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Piel seca
  • Pérdida del cabello

Además de los síntomas asociados con la perimenopausia, es importante tener en cuenta que a partir de los 40 años existen otros riesgos para la salud general de las mujeres, como pueden ser la osteoartritis, el mayor riesgo de cáncer de útero, la incontinencia urinaria y la aparición de pólipos.

Tratamientos para los síntomas de la perimenopausia

Existen diferentes tipos de tratamiento para los síntomas de la perimenopausia. Desde mejorar los hábitos de estilo de vida a través de una buena dieta, hacer ejercicio y mejorar los hábitos, hasta tratamientos a través de medicinas alternativas como suplementos de black cohosh, soja y Macafem, entre otros, que son efectivos y seguros.

Cuando los síntomas son severos, se utiliza a menudo la terapia hormonal para tratar los síntomas de la perimenopausia. Esta terapia reemplaza las hormonas que el cuerpo deja de producir. Si bien puede ser efectiva en tratar los síntomas, estudios indican que la terapia hormonal puede ocasionar efectos secundarios severos como el cáncer de mama, entre otros. Es importante evaluar bien con su médico antes de seguir una terapia hormonal.

Tratamientos para la perimenopausia

En resumen

La perimenopausia comienza generalmente después de los 45 años y los cambios son dramáticos donde normalmente el cuerpo femenino necesita un apoyo adicional para permanecer en equilibrio. Los síntomas más recurrentes de la perimenopausia son sofocos, sudoración nocturna, pérdida libido, ciclos irregulares, cambios de humor, sequedad vaginal, entre otros; y los tratamientos para los síntomas de la menopausia como cambios de estilo de vida, suplementos herbales y otros.

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